'The Witch' potrebbe essere il film horror più inquietante girato in Canada

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Divertimento Il regista Robert Eggers prende molto sul serio l'aldilà nel suo nuovo film.
  • La strega. Immagini per gentile concessione di TIFF

    È una bella coincidenza che il Toronto International Film Festival di quest'anno presenti due dei migliori film horror mai prodotti in Ontario, anche se realizzati a 55 anni di distanza. Nel lontano 1961, un giovane regista intraprendente di nome Julian Roffman raccolse abbastanza fondi per girare un thriller chiamato La maschera a Toronto. Nel tentativo di distinguerlo dalle altre B-pictures a buon mercato che invadono il mercato, la sua storia di uno psichiatra che soffre di orribili visioni dopo aver provato una maschera tribale lasciata in eredità da un paziente deceduto di recente è stata equipaggiata con anaglifi blu e rossi 3- sequenze D. (Questi sono stati amorevolmente restaurati per la presentazione gratuita del film da TIFF Cinematheque, e saranno seguiti da un'uscita nelle sale autunnali al TIFF Bell Lightbox.)



    Questi interludi legittimamente tristi, che suggeriscono l'influenza dei surrealisti europei e degli sperimentalisti americani come Maya Deren, hanno lo scopo di suggerire gli impulsi primordiali dell'eroe, i desideri perversi soffocati dalla società educata. E mentre un sacco di La maschera è ridicolo in a Teatro della scienza del mistero in un certo senso, la sua implicazione che il male è una forza irresistibile che può influenzare anche gli uomini più razionali è antica quanto H.G. Lovecraft e moderna quanto Videodromo .



    Come il suo omonimo, La maschera è una reliquia allucinatoria; per qualcosa di più all'avanguardia, c'è il regista americano Robert Eggers's La strega , che arriva al TIFF sull'onda del suo clamore al Sundance. Girato nell'Ontario meridionale ma ambientato in un'America non ancora ratificata, il film occupa contemporaneamente due tradizioni consacrate. Innanzitutto, è un degno ingresso nel cinema della stregoneria, uno che si estende dall'era del silenzio (Haxan, il cult del campus del 1922 di Benjamin Christensen: La stregoneria attraverso i secoli ) al periodo di massimo splendore dell'horror Hammer (1966's Le streghe ) al sempre contemporaneo sottogenere del found-footage ( Il progetto Blair Witchir ).

    La maschera



    Ma continua anche una grande tradizione di registi americani che si spostano in Canada per girare a buon mercato. In effetti, questa magia nera dell'industria cinematografica ha posto le radici dell'intera cultura cinematografica canadese. Senza i cosiddetti film di 'rifugio fiscale' degli anni '70 - un periodo di fallimento in cui i film di serie B deducibili dalle tasse venivano girati con pochi soldi in tutto l'Ontario e il Quebec - il panorama cinematografico canadese sarebbe rimasto arido.

    'Abbiamo ottenuto un credito d'imposta,' ha detto Eggers a VICE via telefono alla vigilia della prima canadese del film. 'Sono molto soddisfatto di dove l'abbiamo girato [Kiosk, Ontario] e di come è venuto fuori. In realtà è stato molto difficile trovare il luogo: nella mia immaginazione americana, ero tipo, 'Oh, Canada, è tutto un deserto vergine.' Ma è stato difficile a causa della situazione con le compagnie del legname. Abbiamo dovuto andare in un posto molto remoto per trovare una foresta con pini bianchi e cicuta che potevamo comprare come New England».

    Il tentativo di conquista della natura selvaggia è al centro della storia di La strega , che segue una famiglia che è stata lasciata, o è stata bandita, dalla loro comunità di coloni cristiani. William (Ralph Ineson), Kate (Kate Dickie) e i loro quattro figli creano una fattoria ai margini della foresta nella speranza di sopravvivere all'inverno. La loro figlia maggiore Thomasin (Anya Taylor-Joy) ha assunto un ruolo semi-genitoriale, ma quando distoglie brevemente gli occhi dal fratellino Samuel, viene preso da qualcuno (o qualcosa) nel bosco. In un istante, Anya si trasforma nella pecora nera della famiglia, che a sua volta pone l'idea sovversiva al centro della storia: che William arrivi a sospettare che sua figlia possa essere la fonte del male che sembra essere affliggendo la loro famiglia una catastrofe alla volta.



    Per tutte le sue immagini affascinanti e gli spaventi abilmente messi in scena, La strega è davvero un film di idee, che sono profondamente radicate in una sceneggiatura che presenta risme di dialoghi appropriati all'epoca. Alcuni dei concetti qui sono familiari - la tensione tra civiltà e natura selvaggia, o la tensione pressurizzata delle famiglie che affrontano la perdita - ma in altri modi, La strega è decisamente radicale. Laddove la maggior parte dei film sulle streghe e la stregoneria trattano i loro soggetti come fonti di paura (l'approccio tradizionale e allarmista) o come avatar di vittimizzazione di genere (l'approccio post-femminista e critico), il debutto di Eggers opta per la porta numero tre: senza lesinando sulla paura o sui commenti sociali, ha realizzato un film con un sano senso di soggezione e rispetto per tutto ciò che è ultraterreno.

    'Non voglio dire alla gente cosa pensare del film', dice Eggers, che ammette di essere diffidente nei confronti degli spoiler anche otto mesi dopo il Sundance. 'Dirò che il film è stato accusato da alcune persone di aver detto qualcosa del tipo: 'Il cristianesimo ha ragione', che è interessante. Sono curioso di vedere cosa ne pensano i neopagani o i wiccan. È un film stranamente femminista, perché è ambientato nel 17° secolo e il potere femminile era visto in una luce molto diversa allora. Quel potere non era visto come positivo allora.'

    In effetti, il personaggio di Thomasina (interpretata in modo superbo da Taylor-Joy), è una delle eroine cinematografiche più interessanti dell'anno: un'osservatrice per lo più passiva la cui voce si sforza di essere ascoltata sulla retorica dogmatica dei suoi genitori, eppure alla fine è in grado di fare la scelta più fatidica della storia. Dire di più richiederebbe avvisi di spoiler, ma in un certo senso è un interessante pezzo di accompagnamento per La maschera . Questi due film, separati da decenni, usano entrambi i loro simboli di genere per affrontare aspetti della natura umana e suggeriscono che c'è qualcosa di liberatorio nel riconoscere e sfruttare l'oscurità interiore.

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