Ho provato a unirmi alla Legione Straniera francese

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Viaggio Alla fine dell'anno scorso, ho deciso che sarebbe stata una buona idea entrare a far parte di uno dei pochi eserciti composti principalmente da cittadini stranieri. Un biglietto aereo di sola andata, un paio di scali e 22 ore di viaggio dopo, mi sono ritrovato ad Aubagne, in Francia.
  • Propaganda vicino all'ingresso della struttura di addestramento.

    Alla fine dell'anno scorso, ho deciso che sarebbe stata una buona idea unirmi alla Legione straniera francese. Ero bloccato a Birmingham, in Alabama, vendevo assicurazioni per pochi soldi, vivevo in un appartamento di merda vicino ai progetti e continuavo a dare la caccia a ragazze del college (per lo più mi sono accontentato dei loro cugini che hanno abbandonato). Una notte, mentre ero in un bar che frequentavo, ho sentito per caso questi due vecchi veterani di guerra salati affermare bellicosamente che se avessero dovuto farlo di nuovo, si sarebbero uniti alla Legione - lo farebbero proprio adesso, cazzo. E come i tanti aspiranti aspiranti che vedono la Legione come una tabula rasa, ho deciso di tentare la fortuna. Col senno di poi, non so cosa mi abbia messo al limite. Tutto quello che sapevo era che la Francia sembrava lontana dall'Alabama quanto probabilmente avrei potuto arrivare.

    La Legione straniera francese è una delle poche forze militari occidentali composta principalmente da cittadini stranieri. È stato istituito quasi 200 anni fa per lo stesso motivo per cui esiste l'Australia: dare alla feccia della società un nuovo scopo nella vita, idealmente uno che li abbia portati il ​​più lontano possibile da casa. La Legione ti manderà volentieri in guerra per combattere per un paese che conosci a malapena. In cambio, vieni spedito in Dio sa dove e hai la possibilità di reinventarti.



    Nel corso della storia, la Legione è stata una seconda possibilità per bruciare le persone che avevano esaurito i ponti. Per quei pochi disposti e in grado di resistere, aspettano un inizio e un'identità nuovi di zecca, con tanto di passaporto francese appena coniato. L'unico problema è che devi firmare un contratto di cinque anni e venire a patti con il fatto che alla fine ti mungono per tutto ciò che vali, o almeno quello che hanno speso per te.



    Anche se avevo una buona idea di cosa mi sarei cacciato grazie a Jean-Claude Van Damme legionario , ero ancora in gran parte all'oscuro di cosa comportasse essere un legionario quando ho deciso di lasciare la mia vecchia vita alle spalle per la Legione. A differenza dell'esercito degli Stati Uniti, non puoi chiamare in anticipo e discutere i tuoi piani o le tue preoccupazioni con un reclutatore paterno. Il meglio che puoi fare è presentarti al cancello principale del quartier generale della Legione con il passaporto e le dita incrociate. Non fraintendetemi: ero preparato come avrei potuto. Avevo lasciato il mio lavoro, mi ero trasferito dal mio appartamento e avevo rimesso la maggior parte dei miei beni terreni in un deposito negli Stati Uniti. Ero in forma e mi sono impegnato. Un biglietto aereo di sola andata, un paio di scali e 22 ore di viaggio dopo, mi sono ritrovato a terra ad Aubagne, in Francia.

    Dopo alcune birre in una taverna locale, mi sono sentito ricaricato e mi sono preparato per una pausa potenzialmente lunga dalla libertà e dalla realtà. Alla fine ho trovato il coraggio di presentarmi al cancello. Lì ho incontrato alcuni aspiranti legionari: un marocchino magro e fumatore accanito e due aspiranti spagnoli che sembravano usciti dalla versione Eurotrash di Fight Club . Ben presto un russo stagionato che avrebbe potuto essere diretto a un Gulag in Siberia si unì alla festa in attesa. C'erano alcune barriere linguistiche tra di noi, ma a tutti noi avremmo insegnato il francese come parte di questo difficile accordo con la Legione.



    Prima di farci entrare finalmente, un legionario armato, il primo che abbia mai visto di persona, ha controllato i nostri passaporti. La gravità della mia decisione un po' impulsiva stava finalmente cominciando a farsi sentire. Si assicurò rapidamente che ognuno di noi potesse fare almeno quattro trazioni sulla tenda da sole all'esterno per non far perdere tempo a nessuno in seguito. Allora eravamo dentro.

    Abitazione del legionario

    puoi fumare acido?

    Dopo aver consegnato le nostre cose, ci è stato mostrato dove avremmo vissuto per il momento: un edificio fatiscente che ricorda un progetto di edilizia residenziale del blocco orientale o una prigione Art Deco.



    Le due settimane successive sono consistite in una raffica di test fisici e medici e un sacco di stare seduti. Abbiamo ammazzato il tempo condividendo sigarette e sparando cazzate. Ogni volta che il tuo nome viene chiamato per il tuo prossimo test, obbedientemente corri sopra con un'urgenza immaginata e stai sull'attenti. Se in qualsiasi momento non superi un test o si verifica un problema medico, i tuoi effetti personali vengono restituiti e te ne vai in pochi minuti.

    C'è una vecchia barzelletta che dice qualcosa del genere: 'IN VENDITA – Fucile francese. Caduto due volte, mai sparato». Per chi non lo sapesse, la battuta allude alla tendenza dei francesi ad arrendersi e/o ad essere occupati da altre nazioni. Come molte buone barzellette, gioca su uno stereotipo piuttosto disinformato: nessuno pensava che i soldati francesi fossero incompetenti ai tempi di Napoleone. Ad ogni modo, un consiglio: per quanto divertente possa sembrare questa battuta, non parlarne agli aspiranti soldati francesi ad Aubagne. È venuto fuori che alcuni di questi ragazzi si prendono abbastanza sul serio.

    Lo spaccato dei ragazzi che ho incontrato nella Legione era a dir poco eclettico. A meno di assistere a una sessione delle Nazioni Unite, non riesco a pensare a un altro scenario in cui ti troveresti in una stanza con più paesi rappresentati. E le personalità che incontri nella Legione sono molto più interessanti di quelle che troverai all'ONU. A un certo punto, con l'aiuto del linguaggio dei segni di merda e di un 'interprete' ancora più merdoso, un egiziano mi ha chiesto se potevo pisciare in un preservativo per lui. A quanto pare è stato in qualche modo colto alla sprovvista dalla prospettiva di un test antidroga e ha fumato hashish fino a pochi giorni prima di arruolarsi. Visto che non avevo mai incontrato il ragazzo, ho educatamente simulato l'ignoranza e ho rifiutato. Non l'ho mai più visto.

    La successiva batteria di test era progettata per determinare se fossimo abbastanza intelligenti. Il primo è stata una serie di valutazioni di ragionamento SAT che hanno portato fuori dai giochi alcuni dei candidati meno cerebrali. Poi è arrivata un'intervista che era fondamentalmente un lungo 'Perché vuoi unirti?' Come ogni colloquio di lavoro, è stato un esercizio per dire loro quello che pensi che vogliano sentire. Dopodiché, uno psichiatra ha cercato di farci sudare mettendo in dubbio le nostre intenzioni ed evidenziando i nostri difetti.

    L'armadietto di un legionario.

    Alla fine, dopo innumerevoli ore trascorse in condizioni scomode, l'unica cosa che si frapponeva tra noi e un posto con la Legione era quella che veniva chiamata la 'Gestapo'. Si diceva che a quel punto la Legione sapesse tutto di te. La parola Interpol viene gettato molto in giro: qualsiasi informazione di base finanziaria, criminale, familiare e lavorativa è presumibilmente un gioco leale. Chiamalo un presentimento, ma penso che sia una stronzata. Non commettere errori, credo che qualcuno, da qualche parte, abbia accesso a tutte queste informazioni. Ma un'amministrazione francese sudata e apatica in un buco di merda fatiscente e quasi burocratico nella periferia di Marsiglia non è quel qualcuno o da qualche parte. In ogni caso, mi hanno chiamato per un interrogatorio.

    L'idea è di intimidirti e di dire loro tutto ciò che hai fatto di sbagliato dalla nascita. Come innumerevoli poliziotti stronzi prima di loro, usano la vecchia tattica del 'se menti, lo saprò, quindi dimmi la verità e ti lascerò andare facilmente'. L'interrogatore aveva davanti a sé il mio cellulare e il mio portatile dimenticati da tempo, il cui contenuto era già stato rovistato. In un colpo di fortuna e di buon tempismo, non avevo niente di troppo succoso su cui nascondermi.

    Ho sentito storie di foto di nudi un tempo private che venivano criticate con entusiasmo, le cronologie di ricerca del browser esaminate attentamente e l'orientamento sessuale sfidato incessantemente dalla Gestapo. Nel mio caso, penso che la mia scarsa padronanza della lingua francese sia stata una benedizione sotto mentite spoglie, dato che il mio ragazzo sembrava voler solo che me ne andassi dal suo ufficio.

    Ahimè, tutto si è ridotto a un taglio soggettivo alla fine. C'erano 36 di noi che avevano superato ogni test, ma solo 18 sarebbero stati portati al vero addestramento presso la remota e misteriosa 'Fattoria'. Ero fiducioso ma sicuro di niente. Speravo di andare avanti, ma anche un drink e un vero letto suonavano abbastanza bene. Dietro la porta numero uno c'erano la privazione del sonno e le punizioni corporali, mentre attraverso le fessure della porta numero due c'era la prospettiva di un'immediata vacanza francese.

    Breve storia, ho finito per essere tagliata senza tante cerimonie. Mi è stata data una somma di denaro quasi offensiva (una piacevole sorpresa in realtà, dato che non mi aspettavo nulla), i miei magri averi sono stati restituiti e sono tornato nei miei vestiti da strada in pochi minuti. Nessuna spiegazione è stata offerta. Solo un 'Grazie per aver provato, non tornare mai più'.

    La mia lettera di rifiuto.

    bambino magico gambino mike 2

    Ora posso fare alcune deduzioni istruite in base a chi ce l'ha fatta e chi no. Al di là del fatto che avevamo già superato, la nostra selezione non aveva nulla a che fare con le nostre prestazioni quantificabili durante i nostri vari test. Se eri francese o avevi un precedente addestramento di fanteria dall'esercito del tuo rispettivo paese, eri dentro. Il resto dei ragazzi a cui è stato dato il cenno di continuare sembrava particolarmente povero e disperato: provenivano da luoghi con poche opzioni, dove la prospettiva di uno stipendio di $ 50.000 e l'eventuale cittadinanza francese li motiverebbero a sopportare volentieri quasi tutto.

    Detto e fatto, sono contento di come sono andate le cose. Ho imparato un po' di francese e sono riuscito a restare in giro per l'Europa abbastanza a lungo da trovare il mio punto d'appoggio. Ora sono a Bucarest, dove le birre costano poco e la mia conoscenza dell'inglese è molto richiesta. Mi sono anche innamorato di una ragazza del posto che non ha mai nemmeno sentito parlare dell'Alabama. Si scopre che non devi arruolarti nella Legione Straniera francese per scappare, dopotutto.

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